Tracheotomia to otwór w tchawicy, wytworzony chirurgicznie poprzez nacięcie. Jest to zabieg, podczas którego wprowadza się do tchawicy plastikową lub metalową rurkę, przez którą odbywa się oddychanie z pominięciem jamy ustnej i nosowej. Zabieg ten jest wykonywany, gdy drogi oddechowe stają się niedrożne z powodu np. nadmiaru zalegającej wydzieliny oskrzelowej lub z powodu utraty lub osłabienia odruchów obronnych z dróg oddechowych (zaburzenia świadomości, stan wegetatywny). Tracheotomia może być planowa lub pilna.