Na skutek uszkodzenia żył odpowiedzialnych za transport krwi z nogi do serca, powstaje niewydolność żylna. Zdrowe i sprawne zastawki żylne konieczne są do tego, by krew mogła płynąć od stopy „ku górze” (do serca). Zastawki zlokalizowane są wewnątrz żyły, a ich zadanie polega na przepuszczaniu krwi tylko w jedną stronę, w kierunku serca. Gdy dochodzi do ich uszkodzenia, część krwi cofa się, zalega w żyłach i rozciąga je, co utrudnia ich prawidłową pracę. Mówimy wówczas o zastawkowej niewydolności żył. Tworzące się nadciśnienie żylne ma destrukcyjny wpływ na ścianę żyły (powoduje rozkład kolagenu i utratę sprężystości). Podnosi się poziom hialuronianu, a tym samym zatrzymanie wody, to z kolei powoduje uczucie ciężkości nóg. Destrukcyjne działanie na kolagen osłabia nie tylko ścianę żył, ale także zastawki, których nieszczelność powoduje refluks żylny i dalszy wzrost nadciśnienia żylnego. Niewydolność żylna jest chorobą dziedziczną – ryzyko zachorowania jest większe u osób, u których choć jedno z rodziców miało żylaki.