Kolagen jest białkiem prostym, głównym w tkance łącznej. W skład jego budulca wchodzą wyłącznie aminokwasy. Kolagen wykazuje bardzo dużą odporność na rozciąganie i jest głównym składnikiem ścięgien. Ma budowę spiralnych łańcuchów. Występuje również w formie krystalicznej jako wypełnienie rogówki oka. W trakcie starzenia skóry z ciała stopniowo zaczyna ubywać kolagenu, co powoduje powstawanie zmarszczek i zwiotczenie skóry. Kolagen znajduje szerokie zastosowanie w kosmetyce i w medycynie estetycznej. Jest on stosowany jako wypełniacz w chirurgii kosmetycznej oraz jako składnik kremów i maści przeciwzmarszczkowych. Niedobór kolagenu jest również sprawcą (poza zmarszczkami) wielu innych starczych zmian pojawiających się w różnych miejscach na ciele. Mowa tu o przebarwieniach, suchości skóry, cellulitisie, przykurczeniu sylwetki oraz matowieniu paznokci i włosów.