Fototyp skóry określany jest na podstawie zawartej w niej ilości melaniny. Z kolei ilość melaniny, odpowiedzialnej za tworzenie się opalenizny na skórze, zależna jest od ekspozycji na promieniowanie słoneczne oraz od rasy, jaką reprezentujemy. Istnieje sześć głównych fototypów skóry, które określane są za klasyfikacją, zaproponowaną przez Thomasa B. Fitzpatricka, harvardzkiego dermatologa, w 1975 roku. Fototypy te to kolejno I – celtycki, charakterystyczny dla cer bladych i pokrytych piegami, II – północnoeuropejski – dla cer jasnych, III – środkowoeuropejski – dla cer jasnych lub lekko śniadych, IV – południowoeuropejski – dla cer śniadych, V – charakterystyczny dla rasy żółtej i Arabów, o śniadych cerach oraz VI typ, charakterystyczny dla rasy czarnoskórej, o cerze ciemnobrązowej lub czarnej. Warto pamiętać, że określenie fototypu skóry jest istotne w celu dopasowania odpowiedniej pielęgnacji chroniącej przed promieniowaniem słonecznym.