Według różnych badań depresja poporodowa występuje od 2 do 12 miesięcy po porodzie. Objawy depresji często mylone są z baby bluesem – naturalnym stanem jaki towarzyszy kobiecie po urodzeniu dziecka. Depresja może objawiać się na różne sposoby. Często towarzyszą jej bezsenność, spadek lub nagły wzrost masy ciała, ciągłe przemęczenie i zmniejszenie popędu płciowego. Przy depresji poporodowej występują również objawy emocjonalne i poznawcze – płaczliwość, rozdrażnienie, bierność, stany lękowe oraz obniżone tempo pracy i myślenia. W czasie przebiegu choroby kobietę mogą dręczyć negatywne myśli i przesadne obawy o stan zdrowia dziecka, mogą pojawić się również myśli samobójcze. Objawy depresji poporodowej charakteryzują się wysokim nasileniem i częstotliwością – to właśnie odróżnia chorobę od obniżenia nastroju jakim jest baby blues. Depresja może wystąpić również w postaci maskowanej, którą trudno jest rozpoznać, ponieważ objawia się jedynie delikatnymi symptomami.