Prawie każdy z nas wydaje różne dźwięki podczas snu. Może to być spowodowane odmiennymi przyczynami. Zazwyczaj podczas wydechu wiotkie podniebienie miękkie zaczyna wibrować, co przyczynia się do charakterystycznego dźwięku. Kiedy śpimy nasze mięśnie stają się wiotkie – dotyczy to również mięśni twarzy, jamy ustnej i gardła. Tkanki pozbawione wsparcia mięśni zapadają się, przez co zmniejsza się przekrój otworu wlotu i wylotu powietrza, a wraz z tym wzrasta jego ciśnienie w czasie wydechu. Wydychane powietrze unosi podniebienie miękkie, przyczyniając się do jego drgania, które jest słyszalne jako chrapanie. Przyczyny chrapania mogą być różne. Często są związane z niedrożnością nosa (skrzywienie przegrody, polipy jamy nosowej, alergia i przeziębienie), a także przerostem migdałków, które ograniczają przepływ powietrza przez górne drogi oddechowe. Kolejną przyczyną chrapania może być specyficzna budowa anatomiczna np. wydłużenie podniebienia miękkiego oraz języczka.

Zobacz także: Leczenie chrapania