Bezdech senny jest schorzeniem, które charakteryzuje epizodyczne, powtarzające się i uciążliwe ograniczenie swobodnego przepływu powietrza przez drogi oddechowe lub jego zatrzymanie. Bezdechowi sennemu towarzyszy również często wzmożona praca mięśni oddechowych, która powoduje z kolei zapadanie się ścian gardła, prowadzące do zatrzymania oddechu. Najczęstszymi powodami pojawienia się bezdechu sennego są zmiany anatomiczne na poziomie gardła i nosa oraz nadwaga, a także obecność krótkiej szyi. Nieprawidłowości w budowie dróg oddechowych mogą wskazywać na obecność polipów, skrzywienie przegrody nosowej bądź niewłaściwą budowę żuchwy. Bezdech może pojawić się ponadto u osób, które posiadają zbyt wiotkie mięśnie podniebienia lub tkankę, która w wyniku przebytych infekcji została przerośnięta. Dolegliwość ta może pojawić się również u ludzi nadużywających alkoholu, palących papierosy lub podjadających przed snem. Inne możliwe przyczyny pojawienia się obturacyjnego bezdechu sennego związane są ze schorzeniami, takimi jak akromegalia lub nieleczoną niedoczynnością tarczycy.